Καθηγητής απέδειξε ότι τα σκυλιά έχουν συναισθήματα

lf2remon Ο Gregory Berns, καθηγητής νευροοικονομίας στο Πανεπιστήμιο Emory της Ατλάντα, ανακάλυψε μέσω μαγνητικών τομογραφιών στον εγκέφαλο του σκύλου του, ότι τα σκυλιά χρησιμοποιούν το ίδιο τμήμα του εγκεφάλου με τους ανθρώπους όταν «αισθάνονται». Αρχικός στόχος του καθηγητή, σύμφωνα με δημοσίευμα των New York Times, ήταν να διευκρινιστεί το πως λειτουργεί ο εγκέφαλος των σκυλιών αλλά και το τι σκέφτονται για τους ανθρώπους. Μελετώντας απ’ ευθείας τους εγκεφάλους τους και παρακάμπτοντας τους περιορισμούς του συμπεριφορισμού, οι μαγνητικές τομογραφίες έδειξαν το πώς λειτουργεί ο εγκέφαλος των σκύλων. Οι άνθρωποι συνήθως δεν συμπαθούν τις μαγνητικές τομογραφίες γιατί πρέπει να στέκονται ακίνητοι καθ’ όλη τη διάρκεια της διαδικασίας. Στη συμβατική κτηνιατρική τα ζώα τίθενται σε αναισθησία προκειμένου να είναι ακίνητα κατά τη διάρκεια της σάρωσης. «Όμως αυτό σημαίνει ότι ότι δεν μπορούμε να εξετάσουμε με τις μαγνητικές τομογραφίες την αντίληψη ή τα συναισθήματα των σκύλων», σημείωσε ο Berns. Έτσι ξεκίνησε να εκπαιδεύει το σκυλί του, την Callie, ένα κοκαλιάρικο μαύρο τεριέ, με τη βοήθεια ενός εξομοιωτή ώστε να συνηθίσει το μηχάνημα της μαγνητικής. Με τη βοήθεια της φίλης του, Mark Spivak,  εκπαίδευσε την Callie να βάζει το κεφάλι της ακίνητο σε ένα ειδικό σημείο και να το κρατάει έτσι για 30 δευτερόλεπτα. xqgko45v Μετά από μήνες εκπαίδευσης και δοκιμών, κατάφεραν να έχουν στα χέρια τους τους πρώτους χάρτες εγκεφαλικής δραστηριότητα του σκύλου που τους βοήθησαν να καταγράψουν τα μέρη εκείνα του εγκεφάλου που διακρίνουν τη μυρωδιά ενός άγνωστου σκύλου, ενός γνωστού αλλά και των ανθρώπων. Έτσι ο καθηγητής βρήκε μία εντυπωσιακή ομοιότητα ανάμεσα στους σκύλους και τους ανθρώπους, σε μία περιοχή-κλειδί του εγκεφάλου: τον κερκοφόρο πυρήνα. Ο κερκοφόρος πυρήνας, βρίσκεται μεταξύ του στελέχους του εγκεφάλου και του φλοιού και είναι πλούσιος σε υποδοχείς ντοπαμίνης. Στους ανθρώπους, ο κερκοφόρος διαδραματίζει καίριο ρόλο στην αντίληψη πραγμάτων που απολαμβάνουμε, όπως η τροφή, η αγάπη και το χρήμα. Σε σκύλους, η έρευνα διαπίστωσε ότι η δραστηριότητα στη συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου αυξάνονταν όταν ο σκύλος είχε σημάδια ότι θα λάβει τροφή αλλά και όταν μύριζε κάποιον γνωστό του άνθρωπο. Από τις πρώτες δοκιμές επίσης φάνηκε, ότι το συγκεκριμένο τμήμα ενεργοποιείται και όταν ο ιδιοκτήτης του επέστρεφε μετά από μία ξαφνική αναχώρηση. «Τα στοιχεία αυτά δείχνουν ότι τα σκυλιά μας αγαπούν, ίσως να μην είναι αρκετά, αλλά είναι εντυπωσιακό ότι η ενεργοποίηση της συγκεκριμένης περιοχής του εγκεφάλου γίνεται με παρόμοιο τρόπο στον άνθρωπο και στο σκύλο», σημειώνει ο Berns. xrylp5qc Οι νευροεπιστήμονες το ονομάζουν αυτό «λειτουργική ομολογία» και μπορεί να αποτελέσει ένδειξη συναισθημάτων στα σκυλιά. Η ικανότητα να βιώνουν θετικά συναισθήματα, όπως αγάπη και προσήλωση, σημαίνει ότι τα σκυλιά έχουν ένα επίπεδο συναισθήματος και ευαισθησίας συγκρίσιμο με εκείνο ενός μικρού παιδιού. Ο Berns πιστεύει ότι αυτό θα αλλάξει τον τρόπο που σκέφτονται οι άνθρωποι για τα σκυλιά, τα οποία θεωρούν κτήμα τους. Αν και ο αμερικανικός νόμος του 1966 για την μεταχείριση των ζώων βελτίωσε τη ανθρώπινη συμπεριφορά απέναντί τους, εντούτοις είναι παγιωμένη η αντίληψη ότι τα ζώα είναι πράγματα-αντικείμενα που βρίσκονται κάτω απ’ τη μέριμνα του ανθρώπου. Ο καθηγητής προτείνει την ιδέα ότι, δεδομένου ότι το Ανώτατο Δικαστήριο έχει ήδη συμπεριλάβει νευρο-επιστημονικά ευρήματα σε ορισμένες περιπτώσεις, χρησιμοποιώντας εικόνες του εγκεφάλου για να διαπιστωθεί αν κάποιος είναι ώριμος στην εφηβεία, «ίσως» κάποια μέρα μπορούμε να δούμε μία υπόθεση υποστήριξης των δικαιωμάτων ενός σκυλιού με βάση ευρήματα από την απεικόνιση του εγκεφάλου του», καταλήγει ο Berns.

Πηγή: Daily Mail
Μετάφραση: Κεφαλονίτικα Νέα