Διαστημόπλοιο φωτογράφισε πάγο στον Ερμή


Τις πρώτες εικόνες πάγου από τον πλανήτη Ερμή κατέγραψε το διαστημόπλοιο Messenger, όπως ανακοίνωσε η NASA.


 Ο κρατήρας που φωτογράφισε το Messenger ονομάζεται Prokofiev, προς τιμήν του Ρώσου συνθέτη, και είναι ο μεγαλύτερος
κρατήρας στον βόρειο πόλο του Ερμή ο οποίος περιέχει υλικά με μεγάλη αντανάκλαση στα σήματα των ραντάρ.
(Φωτο: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington)

Το διαστημόπλοιο, που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Ερμή από το 2011, κατέγραψε πλάνα από παγωμένα πτητικά υλικά και νερό σε κρατήρες κοντά στο βόρειο πόλο του πλανήτη.

Μία απάντηση στην ερώτηση «πότε εμφανίστηκε το νερό στον Ερμή;» μπορεί να βοηθήσει τους επιστήμονες να καταλάβουν πότε εμφανίστηκε το νερό και στους υπόλοιπους πλανήτες, συμπεριλαμβανομένης και της γης. Απάντηση ακόμη δεν έχει δοθεί, θα μπορούσε να συμβεί κάτι τέτοιο πριν από δισεκατομμύρια χρόνια ή και πιο πρόσφατα.

Μία απρόσμενη βοήθεια στην απάντηση αυτού του ερωτήματος μπορεί να δοθεί από την Σελήνη! Η σύγκριση των θερμοκρασιών στα δύο ουράνια σώματα, τον Ερμή και την Σελήνη δείχνει ότι παρότι έχουν και τα δύο περιοχές που δεν εκτίθενται ποτέ στο φως του ήλιου, οι περιοχές της Σελήνης είναι πιο κρύες και η εξήγηση γι’ αυτό θα μπορούσε να αναζητηθεί και στην ηλικία του πάγου.

Σύνταξη/επιμέλεια: Κεφαλονίτικα Νέα