Ερευνητές δημιούργησαν φίλτρο που μπορεί να σκοτώσει τον κορωνοϊό

Ερευνητές δημιούργησαν φίλτρο που μπορεί να σκοτώσει τον κορωνοϊό

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Χιούστον, σχεδίασαν ένα φίλτρο αέρα «σύλληψης και θανάτωσης» που μπορεί να παγιδεύσει τον ιό COVID-19, και να τον σκοτώσει.

 

Ο Zhifeng Ren, διευθυντής του Κέντρου Υπεραγωγιμότητας του Τέξας στο UH , συνεργάστηκε με τον Monzer Hourani, Διευθύνοντα Σύμβουλο της Medistar, μιας εταιρείας ιατρικών ακινήτων με έδρα το Χιούστον και άλλους ερευνητές για το σχεδιασμό ενός φίλτρου, το οποίο περιγράφεται σε άρθρο που δημοσιεύθηκε στο Materials Today Physics .

Οι ερευνητές ανέφεραν ότι, σε δοκιμές που έγιναν στο Εθνικό Εργαστήριο Galveston, το 99,8% των στελεχών του , ο ιός που προκαλεί το , σκοτώθηκε σε ένα μόνο πέρασμα από το φίλτρο που είναι κατασκευασμένο από εμπορικά διαθέσιμο αφρό νικελίου που θερμάνθηκε στους 200 βαθμούς Κελσίου.

“Αυτό το φίλτρο θα μπορούσε να είναι χρήσιμο σε αεροδρόμια και αεροπλάνα, σε κτίρια γραφείων, σχολεία και κρουαζιερόπλοια για να σταματήσει η εξάπλωση του COVID-19”, δήλωσε ο Ren, MD, Καθηγητής Φυσικής στο Πανεπιστήμιο του Χιούτον. «Η ικανότητά του να βοηθά στον έλεγχο της εξάπλωσης του ιού θα μπορούσε να είναι πολύ χρήσιμη για την κοινωνία». Τα στελέχη της Medistar προτείνουν επίσης ένα επιτραπέζιο μοντέλο, ικανό να καθαρίσει τον αέρα στο περιβάλλον ενός γραφείου.

Ο Ρεν δήλωσε ότι το Κέντρο Υπεραγωγιμότητας του Τέξας στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον (TcSUH) προσεγγίστηκε από την Medistar στις 31 Μαρτίου, καθώς η πανδημία εξαπλώθηκε σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες, ώστε να προσφέρει βοήθεια στην ανάπτυξη ενός φίλτρου αέρα που παγιδεύει ιούς.

Οι ερευνητές γνώριζαν ότι ο ιός μπορεί να παραμείνει στον αέρα για περίπου τρεις ώρες, πράγμα που σημαίνει ότι ένα φίλτρο που θα μπορούσε να τον αφαιρέσει γρήγορα ήταν ένα βιώσιμο σχέδιο. Με το άνοιγμα των επιχειρήσεων, ο έλεγχος της εξάπλωσης σε κλιματιζόμενους χώρους ήταν κάτι επείγον.

Και η Medistar γνώριζε ότι ο ιός δεν μπορεί να επιβιώσει σε θερμοκρασίες πάνω από 70 βαθμούς Κελσίου, οπότε οι ερευνητές αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν ένα θερμαινόμενο φίλτρο. Κάνοντας τη θερμοκρασία του φίλτρου πολύ πιο ζεστή – περίπου 200 C – κατάφεραν να σκοτώσουν τον ιό σχεδόν αμέσως.

Ο Ρεν πρότεινε τη χρήση αφρού νικελίου, λέγοντας ότι πληρούσε πολλές βασικές προϋποθέσεις: Είναι πορώδης, επιτρέποντας τη ροή του αέρα και ηλεκτρικά αγώγιμος, το οποίο του επέτρεπε να θερμανθεί. Είναι επίσης εύκαμπτος.

Αλλά ο αφρός νικελίου προσφέρει χαμηλή αντίσταση, καθιστώντας δύσκολη την μεγάλη αύξηση της θερμοκρασίας, για να σκοτώσει γρήγορα τον ιό. Οι ερευνητές έλυσαν αυτό το πρόβλημα αναδιπλώνοντας τον αφρό, συνδέοντας πολλαπλά διαμερίσματα με ηλεκτρικά καλώδια για να αυξήσουν αρκετά την αντίσταση ώστε να ανέβει η θερμοκρασία στους 250 βαθμούς C.

Κάνοντας το φίλτρο να θερμαίνεται ηλεκτρικά, αντί από εξωτερική πηγή, οι ερευνητές δήλωσαν ότι ελαχιστοποίησαν την ποσότητα θερμότητας που διαφεύγει από το φίλτρο, επιτρέποντας στον κλιματισμό να λειτουργεί με ελάχιστη πίεση.

Ένα πρωτότυπο κατασκευάστηκε σε ένα τοπικό εργαστήριο και δοκιμάστηκε για πρώτη φορά στο εργαστήριο του Ren για τη σχέση μεταξύ τάσης / ρεύματος και θερμοκρασίας. Στη συνέχεια δοκιμάστηκε στο εργαστήριο Galveston για την ικανότητά του να σκοτώνει τον ιό. Ο Ρεν είπε ότι ικανοποιεί τις απαιτήσεις για συμβατικά συστήματα θέρμανσης, εξαερισμού και κλιματισμού (HVAC).

«Αυτή η νέα τεχνολογία προστασίας του αέρα εσωτερικού χώρου με βιοδιάσπαση προσφέρει την πρώτη άμεση πρόληψη κατά της μετάδοσης από το περιβάλλον του αερομεταφερόμενου SARS-CoV-2 και θα είναι στην πρώτη γραμμή των διαθέσιμων τεχνολογιών για την καταπολέμηση της τρέχουσας πανδημίας και τυχόν μελλοντικών αερομεταφερόμενων βιολογικών απειλών σε εσωτερικούς χώρους”, αναφέρει άρθρο που δημοσιεύτηκε στο site του πανεπιστημίου.

Οι Hourani και Peel ζήτησαν τη σταδιακή διάθεση της συσκευής, «ξεκινώντας με χώρους υψηλής προτεραιότητας, όπου οι εργαζόμενοι διατρέχουν αυξημένο κίνδυνο έκθεσης (ιδίως σε σχολεία, νοσοκομεία και εγκαταστάσεις υγειονομικής περίθαλψης, καθώς και περιβάλλοντα δημόσιας συγκοινωνίας όπως αεροπλάνα)».

Κεφαλονίτικα Νέα / Πηγή-φωτογραφία: Πανεπιστήμιο του Χιούστον